El cada vez más desvaluado bolívar y el alto índice de transacciones realizadas en dólares en Venezuela ha convertido a la moneda local en un simple pedazo de papel sin valor.

Ya antes de la reciente entrada en vigencia de la reconversión monetaria, que eliminó seis ceros a la moneda local, muchos venezolanos se preguntaban qué hacer con los billetes en circulación.

Sentados en semicírculo en un pueblo de pescadores de Venezuela, niños juegan barajas con fajos de bolívares pulverizados por la inflación más alta del mundo.

La escena transcurre en una calle de Puerto Concha, un caluroso poblado en el estado Zulia (oeste), fronterizo con Colombia, donde para muchos el bolívar es historia.

Los billetes sirven para hacer coronas y otras figuras, además de ser usados por los niños, que se tiran en el suelo a jugar entretenidos.

Durante una manifestación de jubilados se lanzaron billetes en la calle para demostrar su escaso valor

Durante una manifestación de jubilados se lanzaron billetes en la calle para demostrar su escaso valor

“Si vos ponéis cien, te ganáis cien”, explica una niña que coordina la partida de Ajiley, un juego de cartas muy popular en Venezuela al que los pequeños le han dado un giro creativo transando los premios con estos billetes inservibles, que almacenan en una caja de cartón en forma de guitarra, con el dorso pintado con los colores patrios.

El bolívar se ha depreciado 72,54% en lo que va de 2021 y este viernes se le quitan seis ceros.

Pero en Puerto Concha importa poco o nada la moneda nacional. En los últimos años se han familiarizado más con los pesos colombianos, que usan todos los días.

“Aquí el bolívar ya pasó a la historia”, remarca Jonatan Morán, de 32 años, obrero de una finca, desde el mostrador de una bodega repleta de productos colombianos, más baratos que los locales.

“El nuevo bolívar que salió ni lo conozco, ni lo quisiera conocer. ¿Para qué?”, se pregunta, tajante, en diálogo con la AFP.

Hay habitantes de la localidad que recuerdan que antes de la reconversión decretada por el dictador Nicolás Maduro en 2018, la segunda en la era chavista, muchos salían con baldes repletos de billetes para hacer compras en el supermercado.

Una persona juega con los billetes en la calle

Una persona juega con los billetes en la calle

LA DOLARIZACIÓN

Con esta nueva “reexpresión” monetaria, “Venezuela pasa a ser el país de América Latina que ha eliminado más ceros de su moneda”, señala el economista José Manuel Puente, convencido de que en unos meses se repetirá el ciclo y el nuevo bolívar quedará otra vez rezagado.

Esta inestabilidad expandió el uso del peso colombiano en los estados fronterizos, mientras el país vive una dolarización de facto, que si bien contradice la “narrativa antiyanqui” del chavismo, apunta Puente, es vista como “válvula de escape” frente a una economía con ocho años de recesión y cuatro de hiperinflación.

Al ser una región vecina de Colombia, muchos suelen cambiar dólares a pesos en Puerto Concha, pues les facilita las compras al menudeo, algo que no ocurre con el billete verde, pues la dolarización informal limita el flujo de billetes de bajas denominaciones y complica las operaciones.

“Ahorita es más beneficioso el peso que el bolívar, porque el bolívar no nos da”, cuenta María Martínez, una vendedora de lotería de 38 años, que oculta su rostro con un suéter para protegerse del sol.

El uso del bolívar ha quedado prácticamente restringido a operaciones con tarjetas de débito, debido a una escasez crónica de efectivo, necesario para las principales actividades en el pueblo: la pesca, la ganadería y la siembra de plátano.

No existen cifras de la cantidad de pesos colombianos que circulan en la economía venezolana. En cambio, estimaciones del sector privado consideran que en el país las transacciones en dólares abarcan un 70% de las operaciones.

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